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quarta-feira, janeiro 28, 2015

Asteroide que passou perto da Terra tem sua própria lua

Cientistas da Nasa descobriram que o asteroide que passou perto da Terra na última segunda-feira tem a sua própria lua. Imagens de radar mostraram que o corpo celeste é orbitado por um satélite de cerca de 70 metros de diâmetro. O asteroide 2004 BL86 passou a 1,2 milhão de quilômetros da Terra, cerca de três vezes a distância entre o planeta e a Lua. Segundo os astrônomos, a ocorrência de uma lua em volta de um asteroide não é tão rara: cerca de 16% dos asteroides com mais de 200 metros de diâmetro são "sistemas binários", ou "sistemas triplos" – isto é, possuem um ou dois pequenos satélites em suas órbitas. Outra surpresa constatada pela Nasa na análise das imagens foi que o corpo celeste era menor do que o estimado. O asteroide tem 325 metros de diâmetro, e não os cerca de 500 metros esperados.
Descoberto em 2004, o asteroide 2004 BL86 não chegará novamente tão perto da Terra nos próximos 200 anos, de acordo com os cientistas. No entanto, outro asteroide de tamanho semelhante, o 1999 AN10, também deverá "passar raspando" pelo planeta em 2027.

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